Écrit par Don Felder, Glenn Frey et Don Henley, cette chanson parle de matérialisme et d’excès. La Californie est utilisée comme cadre, mais elle pourrait concerner n’importe où en Amérique. Don Henley, dans le London Daily Mail du 9 novembre 2007, a déclaré: "Certaines des interprétations les plus sauvages de cette chanson ont été étonnantes. C’était vraiment à propos des excès de la culture américaine et de certaines filles que nous connaissions. Mais aussi à propos du difficile équilibre entre art et commerce " Le 25 novembre 2007, Henley apparut dans l’émission de télévision 60 Minutes, où il fut informé que "tout le monde voulait savoir ce que cette chanson signifiait". Henley répondit: "Je sais, c'est tellement ennuyeux. C'est une chanson sur le ventre sombre du rêve américain et sur les excès en Amérique, quelque chose dont nous étions au courant." Dans le documentaire History of the Eagles de 2013, il a proposé une autre interprétation: "C'est une chanson sur un voyage de l'innocence à l'expérience." La Californie est vue du point de vue d'un étranger ici. À l'époque, Bernie Leadon était le seul membre de la bande originaire de l'État (Timothy B. Schmit, qui avait rejoint le groupe en 1977, était également californien). Joe Walsh est venu du New Jersey; Randy Meisner du Nebraska; Don Henley était du Texas; Glenn Frey était originaire de Detroit et Don Felder était originaire de Floride. Dans notre entretien avec Don Felder, il a expliqué: "Alors que vous conduisez à Los Angeles la nuit, vous pouvez voir la lueur de l'énergie et les lumières d'Hollywood et de Los Angeles sur une centaine de kilomètres dans le désert. Et à l'horizon Lorsque vous arrivez en voiture, toutes ces images commencent à vous faire penser à la propagande et à la publicité que vous avez vécues à propos de la Californie, à savoir les stars de cinéma, les stars de Hollywood Boulevard, les plages, les bikinis, les palmiers. Toutes ces images que vous voyez et auxquelles les gens pensent quand elles pensent à la Californie vous viennent à l’esprit. Vous anticipez cela. C’est tout ce que vous savez de la Californie. " Don Henley a dit ceci: "Nous étions tous des enfants de la classe moyenne du Midwest. L'Hotel California était notre interprétation de la grande vie à Los Angeles."

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